Biografías

10 Grandes de la Magia

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Cualquier sección es, por su propia naturaleza, subjetiva y arbitraria.

Seguro que no están todos los que son pero también garantizamos que son todos los que están.

1750 GIUSEPPE PINETTI

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  1805 JEAN EUGENE ROBERT HOUDIN

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1806 JOHANN NEPOMUK HOFZINSER

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                                                                                                                                                                                                                                                                        1848 JOAQUÍM PARTAGÁS

Imagen para biografía de Partagàs

1874 HARRY HOUDINI

Imagen Harry Houdini 2

                                      1895 WENCESLAO CIURÓ

Wenceslao Ciuro 1

1916 LI CHANG

Li-Chang 2

                                                                                               1928 RENÉ LAVAND

Rene Lavand 1

1942 JUAN TAMARIZ

Juan Tamariz 2

                                                                                                       1956 DAVID COPPERFIELD

David Copperfield 1

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1956 DAVID COPPERFIELD

David Seth Copperfield nació en Mechuten (Nueva Jersey) el 16 de Septiembre de 1956. Su nombre artístico “David Copperfield” es un homenaje al conocido personaje literario de Charles Dickens.

David Copperfield 1

Se inició muy joven en el mundo de la magia. Baste decir que a los doce años ya actuaba profesionalmente en su ciudad natal, que fue la persona más joven en ser admitida en la Sociedad Americana de Magos, que a los dieciséis años enseñaba magia en la Universidad de Nueva York y que poco después empezó ya a trabajar para la televisión.

 

A los 21 años fue elegido para realizar un especial de televisión, “The Magic of ABC, starring David Copperfield”. Este especial tuvo gran éxito y le introdujo en la escena mundial. A partir de ese momento sus éxitos, fama y popularidad fueron en aumento.

 

David Copperfield ha sido aclamado por el público de todo el mundo como el mago más grande nuestro tiempo. Después de años de programas de televisión y de extensas giras mundiales ha sido visto por más personas que cualquier otro mago de la historia. Con un resultado económico notable pues hace algunos años la revista “Forbes” lo clasificó como el sexto artista que más recaudó en el mundo.

 

Sin duda David Copperfiel ha elevado el arte de la magia a nuevas alturas redefiniendo conceptos y creando ilusiones inimaginables para magos y públicos del pasado. Antes de Copperfield el ámbito más grande en el que se ejecutaba la magia eran las Grandes Ilusiones en un escenario teatral. Con Copperfield se supera ese entorno y se generan las “Macroilusiones” con la aparición y desaparición de grandes estructuras tales como aviones, trenes, edificios… Entre sus grandes efectos se cuentan proezas tales como hacer desaparecer la Estatua de la Libertad, levitar sobre el Gran Cañón de Colorado, lanzarse por las cataratas del Niágara o atravesar la Muralla China.

 

Poseedor de 20 premios Emmy, de 11 records Guinnes, de un conjunto de once islas en las Bahamas (el conjunto “Musha Cay” rebautizado como “las islas de la bahía Copperfield”) el lugar donde se le puede encontrar más fácilmente es en Las Vegas en uno de cuyos hoteles-casino tiene instalado su espectáculo permanente “David Copperfield: An Intimate Evening of Grand Illusion”.

 

En su honor cabe decir que no solo es un mago de Macroilusiones (donde intervienen elementos técnicos muy potentes) sino que también raya a gran altura cuando ejecuta magia de salón, magia de cerca, cartomagia… David Copperfield es un “todo terreno”. Valga como ejemplo su juego titulado “Los Ases del abuelo”, un prodigio de elegancia y buen hacer. Accesible en YouTube para quién quiera ahorrarse el viaje a Las Vegas.

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1942 JUAN TAMARIZ

Juan Tamariz nació en Madrid el 18 de Octubre de 1942. A la edad de cuatro años sus padres le llevaron al teatro a ver a un mago y desde entonces quedó atrapado por la magia de la Magia. Desde niño asistía al circo siempre que podía para ver a los magos, sus regalos de Reyes eran juegos de magia, pedía prestados libros de magia y aprendía empíricamente progresando hasta conseguir el nivel suficiente como para empezar a presentar espectáculos ante públicos cada vez más numerosos.

Juan Tamariz 2

A los 16 año solicitó su ingreso en la Sociedad Española de Ilusionismo (SEI) pero no fue aceptado porque no tenía la edad mínima de veinte años. Insistió dos años más tarde solicitando nuevamente el examen de ingreso. Sus examinadores quedaron asombrados por su talento y Tamariz ingresó en la SEI pese a no cumplir el requisito de la edad mínima.

 

Tamariz estudió Ciencias Físicas hasta cuarto curso. No acabó la licenciatura porque se pasó a la Escuela de Cine. Su intención era graduarse como director pero tampoco aquí se graduó ya que el gobierno de la época cerró la escuela en 1970 por razones políticas. Así fué como Tamariz se volcó en exclusiva sobre la magia.

 

Su carrera está cuajada de premios tanto nacionales como internacionales. Posiblemente el que mejor le sirvió como plataforma de lanzamiento fué el Premio Mundial de Cartomagia que obtuvo en París en 1973. El número que presento, cartomagia con adornos de numismagia, se conoce como “El número de París”.

 

Su palmarés es copiosísimo. Y en Abril del 2011 el Consejo de Ministros de España le concedió un galardón que no tiene ningún otro mago: la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes.

 

Su carrera profesional ha combinado giras, actuaciones en vivo y en televisión, charlas para profanos, conferencias para magos… Ha escrito y publicado un gran número libros, ha sido el creador de numerosos juegos, rutinas, técnicas y pases mágicos. Cualquier juego conocido adquiere otra dimensión después de pasar por sus manos. Además está considerado una de los teóricos de la magia más reputados. Tamariz ha sido descrito como “una enciclopedia andante” por su profundo conocimiento de la teoría e historia de la magia.

 

Es sin duda el grande entre los grandes en la Magia española. Goza del raro honor de ser indiscutido, querido y respetado por toda la profesión.

Juan Tamariz 1

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1928 RENÉ LAVAND

René Lavand nació en Buenos Aires el 24 de Septiembre de 1928, siendo su verdadero nombre Hector René Lavandera y “René Lavand” su nombre artístico.

 

Especializado en Cartomagia realiza sus juegos con una sola mano, la izquierda, ya que René Lavand … es manco. A los nueve años un desgraciado accidente le hizo perder la mano derecha lo que no fue obstáculo para que practicase la Cartomagia obsesivamente hasta alcanzar un asombroso dominio de la baraja. Su camino tuvo que ser necesariamente autodidacta ya que todos los libros y técnicas eran para magos de dos manos. Eran, porque a partir de René Lavand ya no se puede decir lo mismo gracias a sus técnicas, sus libros y sus enseñanzas.

 

René Lavand trabajó como empleado de banca hasta los treinta y dos años. En 1961 dejó esa ocupación y se lanzó como profesional al mundo de la Magia actuando durante veinte años en la televisión y los teatros argentinos. En 1983 realiza su gran salto actuando en Estados Unidos, Europa y Japón y logrando el gran reconocimiento de que goza actualmente.

 

Sin embargo, la atracción de los espectáculos de Lavand no radica exclusivamente en la asombrosa manera en que ha superado su discapacidad, sino también en las historias con las que viste sus ilusiones, y en su expresivo manejo de la pausa y el silencio como recursos dramáticos. Sus actuaciones tienen tanto de técnica como de poesía y sensibilidad dramática. Una de sus frases predilectas es “Lo mejor de mi técnica en mis juegos y lo mejor de mi corazón para ustedes”.

Rene Lavand 1

Uno de sus juegos más famosos es la versión que realiza de un clásico de la Cartomagia llamado “Agua y aceite”. No hay mago que no tenga una versión de “agua y aceite” en su repertorio pero Lavand ha hecho mundialmente famosa la suya propia en la que utiliza su ya conocida frase “no se puede hacer más lento”. Y esto es algo que define su arte pues René Lavand ha acuñado el concepto de “Lentidigitación” (una de sus obras se titula así), concepto con el que se refiere a la ilusión ejecutada lentamente a fin de llevar la imposibilidad a su máxima expresión.

 

Por su personalísima técnica y sus aportaciones es sin duda uno de los grandes de la historia de la Magia.

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1916 LI CHANG

¡Li-Chang, el demonio amarillo!

Li-Chang 2

 

En realidad se llamaba Joan Forns i Jordana y nació en Badalona el 9 de Abril de 1916. Pero llegó a crear la duda de si era un catalán nacido en China que interpretaba a un mago chino o un chino nacido en Cataluña que interpretaba a un catalán que actuaba como un mago chino.

 

Se aficionó muy joven al Ilusionismo y realizó sus primeras actuaciones en el Circo propiedad de su padre, con el nombre de Caballero Forns, vistiéndose de frac. La indumentaria oriental la adoptó más tarde como homenaje de admiración al mago británico Fu-Manchú, y adoptó el nombre artístico de Ling-Fu hasta la década de los 40 en que ya se revela como gran figura del Ilusionismo y se hace llamar definitivamente Li-Chang. De estos años son sus grandes espectáculos “El embrujo de Asia”, “El sueño de una noche china” y “El dragón de oro”.

 

Li-Chang llevó su arte a numerosos países (Portugal, Francia, Italia, Austria , Suiza, Israel, Bélgica, Mónaco,….) adquiriendo enorme categoría internacional. Entre sus galardones están su premio extraordinario del I Congreso Nacional de Ilusionismo, celebrado en Barcelona en 1949 y su grandioso éxito en el Congreso Internacional de Bolonia al que le invitó el Club Mágico Italiano en 1960.

 

En su honor se celebra cada año en Badalona, en el mes de Febrero, el “Memorial Li-Chang, Festival Internacional de Magia”. Importantísimo evento con acusado renombre internacional.

 

Joan Forns murió en Barcelona el 12 de Enero de 1998.

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1895 WENCESLAO CIURÓ

Wenceslao Ciuró i Sureda nació el 1 de Marzo de 1895 en Castelltersol, provincia de Barcelona. Desde muy joven tuvo vocación religiosa y desde muy joven se aficionó a la magia ya que se ordenó sacerdote a los 19 años y su atracción por el Ilusionismo data de sus años de seminarista, cuando vió a uno de los hermanos legos hacer una sesión de juegos de manos para unos niños.

Wenceslao Ciuró 2

 

Sus primeras sesiones de Prestidigitación las realizó para los alumnos del Seminario, primero como estudiante y más tarde como sacerdote. Después siguió haciendo actuaciones a beneficio de seminarios, colegios y obras benéficas.

 

Tuvo la suerte de conocer a Joaquim Partagàs, dueño de la tienda “El Rey de la Magia”, que fue un importante maestro para él. En sus encuentros frecuentes Partagàs le trasmitió sus conocimientos de Magia y otras artes afines como la ventriloquia, también muy querida por Ciuró. Pero no solo tuvo influencias de Partagàs pues le impresionó muchísimo la figura del famoso mago británico “Fu Manchú”, que al igual que su padre (el no menos famoso “Okito”, holandés) se hacía pasar por chino. Tanto es así que cuando años después Ciuró eligió un seudónimo para sus libros y actuaciones escogió el de Ling-Kai-Fu.

 

En 1936 marchó a Francia a perfeccionar su francés. Pocos días después estallaba la Guerra Civil. Wenceslao Ciuró permaneció en Francia hasta 1947, fecha de su regreso a España. En ese tiempo leyó mucha magia y experimentó con numerosos tipos de Ilusionismo, desde la micromagia a la magia de salón. Aprendió y actuó como era su costumbre para hospitales, colegios y obras benéficas.

 

Ya de vuelta a España, aparte de continuar con sus actuaciones inició sus trabajos de divulgación, faceta por la que se le recordará siempre. Su primer libro fue “La Prestidigitación al alcance de todos”, un manual teórico-práctico de Ilusionismo que se publicó en 1958 no sin dificultades. Por un lado los editores desconfiaban de que hubiese mercado para una obra de esa naturaleza. Por otro lado tuvo problemas con los propios magos, muy críticos con la idea de poner a disposición de profanos y público en general los secretos de su arte, ya que consideraban que comprometía gravemente a los practicantes profesionales de la magia. La polémica no era banal pero el paso del tiempo ha demostrado lo mucho que contribuyó Ciuró al desarrollo del Ilusionismo, generando afición por la Magia en varias generaciones.

 

Wenceslao Ciuró escribió un total de quince tratados de Ilusionismo, algunos traducidos a varios idiomas. Entre ellos se cuenta también un manual de Ventriloquia.

 

Pero a su labor divulgativa hay que añadir su labor asociativa. Ya en 1932 colaboró en la fundación de la ACAI (Agrupación Catalana de Aficionados al Ilusionismo) que funcionó durante la República, se disolvió con la Guerra Civil y luego, en la posguerra, dio origen a la SEI (Sociedad Española de Ilusionismo) fundada en 1943. Wenceslao Ciuró fue socio de honor de la SEI y de otras muchas asociaciones mágicas, así como socio numerario de la Asociación Francesa de Artistas Prestidigitadores de París con el título de “Maitre Magicien”.

 

TVE le dedicó un programa de la serie “Esta es su vida” con motivo de su 50 aniversario como sacerdote y mago.

 

A causa de un ataque cerebral Wenceslao Ciuró murió el 23 de Abril de 1978, a los 83 años de edad.

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1874 HARRY HOUDINI

Su verdadero nombre era Ehrich Weiss y nació en Budapest el 24 de Marzo de 1874. Pero ya en 1878, con cuatro años de edad, se encontraba en Estados Unidos a donde sus padres habían emigrado.

Imagen Harry Houdini 1

 

Durante sus primeros años trabajó en una gran diversidad de oficios. Con solo diez años estuvo ejerciendo de trapecista y contorsionista en un pequeño circo haciéndose llamar “Ehrich, el príncipe del aire”. Una muestra de sus excelentes condiciones físicas, que cultivó toda su vida. Sin duda allí aprendió sus primeros juegos de Ilusionismo pero fue en 1887 cuando cayó en sus manos un libro que le cambió la vida, las memorias del mago Jean Eugene Robert-Houdin. Con el seudónimo de Harry Houdini (Harry como homenaje a Harry Kellar, gran mago de la época, y Houdini como reconocimiento a Robert-Houdin) centró sus actividades en la Magia.

 

En sus comienzos hacía Cartomagia, autotitulándose “King of Cards”. Desarrolló la creatividad y variedad de sus espectáculos formando pareja con su hermano Theodore como “The Houdini Brothers”. En 1893 conoció a la que luego fue su esposa, Wihelmine Beatrice Rahner que acabó sustituyendo a su hermano Theodore. El dúo pasó a llamarse sencillamente “The Houdinis”.

 

En 1899, en una representación donde se liberaba de unas esposas el empresario Martin Beck le aconsejó que orientase sus espectáculos hacia los efectos de escapismo. Beck había acertado pues Houdini tenía una asombrosa habilidad para liberarse de esposas, baúles con candados, camisas de fuerza y cadenas de cualquier tipo. La fama de Houdini fue en aumento, quedaron atrás las funciones mal pagadas y los malos contratos. Houdini alcanzó estabilidad económica y fama internacional pero a base de ir siempre a más, aumentando la dificultad de los retos, hasta el punto de poner en peligro su vida en numerosísimas ocasiones.

 

Uno de sus números más grandiosos fue “La cámara de tortura china” un enorme «acuario» donde era sumergido, colgado boca abajo por los pies, y de donde escapaba al cabo de unos interminables minutos. Lo último que veían los espectadores, antes de que una cortina lo tapara, era la aterrada cara de Houdini, sumergido, golpeando el cristal.

 

Otra de sus hazañas más increíbles consistió en introducirse en una caja cerrada con llave, sellada con cinta de acero y lanzada a las aguas del puerto en Battery Park de Nueva York. Houdini escapó apareciendo en la superficie en 59 segundos.

Imagen Harry Houdini 2

Muchos creen que Houdini murió por accidente profesional tratando de escapar de “La cámara de tortura china” pero no es más que una leyenda urbana. Ehrich Weiss, Harry Houdini, murió de peritonitis en el Grace Hospital de Detroit el 31 de Octubre de 1926.

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